Готовитесь ли вы к ВОЗВРАЩЕНИЮ ХРИСТА?

Второе пришествие Иисуса Христа не может быть просто причудливой, расплывчатой идеей о фантастических событиях будущего. Вы должны духовно подготовиться к этому реальному событию!

Gary Petty

А ведь уже был конец мира! Десятки тысяч людей верили, что Иисус вот-вот вернется. Фермеры отпускали своих животных, люди буквально сорили деньгами, тысячи собирались в церквях и домах, устраивались на полянах в ожидании наиболее драматического события в истории.

С приходом ночи возбуждение и тревога поднялись на небывалую высоту. Верующие пели псалмы, молились, говорили друг с другом о том, как все должно быть на небесах. С приближе-нием полуночи чувство ожидания было почти невыносимо.

А потом полночь прошла. Сбитые с толку и ошеломленные, люди ждали до утра, пока рассвет не раскрыл им, что Иисус Христос не вернулся.

Этим днем было 22 октября 1844 года. И событие стало известно как Великое Разочарование, в этом событии заключены уроки для тех, кто все еще ожидает возвращение Христа.

Предвосхищаете ли вы возвращение Иисуса Христа? Справляетесь ли вы день за днем со своими делами, всецело сосредоточившись на Его возвращении? Как вы готовитесь?

Великое Разочарование

Мы можем извлечь хороший урок из Великого Разочарования, особенно из непонимания верующими библейских пророчеств и тех событий, которые приведут ко второму приходу Христа.

Тех, кто ожидал пришествия Христа (по-другому адвент), в середине 19-ого столетия стали называть адвентистами [от лат. adventus – «пришествие»]. Это было мощным религиозным течением, которое даже перешло конфессиональные границы. А последствия были морально опустошающими для многих из тех, кто готовился к возвращению Христа.

Вот что написал один из верующих, Генри Эммонс, в подавленном состоянии: «... И наш возлюбленный Иисус не пришел, я ждал все утро среды и был, как никогда, предельно собран, но после 12 часов я начал чувствовать, что слабею и на закате уже нуждался в чьей-либо помощи, чтобы дойти до своей комнаты, так как мои собственные силы оставили меня быстро, и два дня я лежал в полной прострации без какой-либо боли - я был болен от разочарования»

(цитируется George Knight, Millennial Fever and the End of the World, 1993, стр. 217-218).

Другим разочарованным верующим, чье убеждение было разбито вдребезги, был Хирам Эдсон. Он сказал: «Наши заветные надежды и ожидания были разбиты. Нас окутал такой дух уныния, какого я никогда прежде не знал. Казалось, что потеря всех земных друзей не шла ни в какое сравнение [даже и сравнивать не стоит]. Мы оплакивали, мы тосковали до самого рассвета» (цитируется George Knight, стр. 218).

Многие из тех, кто верил, что Иисус должен был придти, просто вернулись к своей прежней жизни. Некоторые полностью утратили свою веру. Другие же искали в Писании, чтобы найти, где же они ошиблись.

Если бы только люди, участвующие в событии Великого Разочарования, лучше понимали пророчества, лучше понимали то, о чем учит Библия о возвращении Христа, то они бы знали, что это не должно было произойти в октябре 1844 года.

Что же библейские пророчества говорят о втором пришествии?

Давайте рассмотрим некоторые пророчества, касающиеся второго пришествия Иисуса Христа. Важной отправной точкой является то, что называется «Елеонским пророчеством» Иисуса, записанным в Евангелии от Матфея 24. Там мы находим часто цитируемое описание событий, которые, по словам Иисуса, произойдут перед Его возвращением: «Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам; всё же это – начало болезней» (стихи 7, 8, SYN).

Вся история существования человечества наполнена войнами, голодом и эпидемиями; люди утверждали много раз о скором, неминуемом возвращение Иисуса. Многие европейцы в средние века, глядя на эпидемию черной чумы, экономический упадок, голод и непрекращающиеся войны, заключали, что возвращение Христа вот-вот наступит.

Но одно конкретное заявление, сделанное Иисусом, дает нам жизненно важную информацию о времени перед Его возвращением. Мы читаем об этом в стихах 21, 22: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть [не осталась в живых]; но ради избранных сократятся те дни».

А в 1844 году не было глобального охвата войнами, голода, пандемий болезней и природных катастроф. На самом деле, скорее можно понять европейцев в средние века, столкнувшихся с опустошением черной чумой и думающих, что они живут во время конца. Но даже ужасающие события тех эпидемий, войн и голода, пронесшихся через всю Европу в те дни, бледнеют в сравнении с катастрофами Елеонского Пророчества.

Глобальный крах, переходящий в хаос

Существует один момент, который не поняли участники Великого Разочарования: возвращению Христа будут предшествовать глобальные катастрофы.

Мир, в котором сегодня живем мы с вами, беспрецедентен в истории. Разрушающая мощь ядерного и биологического оружия, скорость, с которой болезни могут распространяться посредством всеохватывающего транспортного обеспечения, такая глобальная экономика, когда событие в одной части мира может затронуть каждого, концентрация миллионов людей в крупных городах с лимитированным снабжением продуктами, все это, как никогда в другое время, и является тем условием, о котором предсказывал Иисус.

Грядет время, общеизвестное как Великая Скорбь, в которое мир будет охвачен таким хаосом и насилием, что человечество будет находиться на грани уничтожения.

Елеонское Пророчество и Книга Откровения показывают, что именно в течение этого времени глобальной катастрофы люди по всей земле - от густонаселенных городов до крестьян из наиболее удаленной, труднодоступной местности - увидят в небе грядущего Христа. Это будет наиболее драматичным и пугающим событием в истории.

Ожесточенное сопротивление Иисусу Христу

Согласно Книге Откровения, соберутся целые армии, чтобы отразить вторжение из внешнего пространства. Что приводит нас ко второму моменту, который не поняли люди Великого Разочарования: человечество будет ожесточенно сопротивляться возвращению Иисуса Христа.

Апостол Иоанн записал свое видение этих событий в Книге Откровения 19: «И увидел я отверстое небо, и вот конь, белый, и сидящий на нём называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует. Очи у Него как пламень огненный, и на голове Его много диадим. Он имел имя написанное, которого никто не знал, кроме Его Самого. Он был облечен в одежду, обагренную кровью. Имя Ему: 'Слово Божие'.

И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый. Из уст же Его исходит острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным; Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя» (стихи 11-15).

Иоанну было дано поразительное видение - Христос во всей Его славе, сверкающий как солнце, разбивающий армии, собравшиеся противостоять Ему!

А теперь перед нами встает вопрос, который ускользнул от христиан Великого Разочарования: где соберутся эти великие армии, чтобы воевать с Христом?

Готовясь к возвращению Иисуса Христа

В адвентистском движении 1844-ого года принимала участие не одна деноминация, это было экуменическое движение [движение за сближение и объединение различных христианских конфессий]. Методисты, баптисты, пресбитерианцы и члены других конфессий остались не только с разбитыми сердцами, но некоторые из них были осмеяны соседями. В Нью-Йорке некоторые помещения, где собирались адвентисты, были разгромлены.

Где же их расчёты были ошибочны?

Это приводит нас к третьему пророчеству, которое является центральным для понимания второго пришествия Христа: Иисус вернется на Елеонскую Гору, чтобы установить Божье Царство на земле.

Верующие Великого Разочарования думали, что Христос возьмет их на небеса и немедленно разрушит землю огнем. Но очень важный отрывок из Ветхого Завета в сочетании с Елеонским Пророчеством и Книгой Откровения дает нам ясную картину возвращения Христа. И вот что он говорит:

«Вот наступает день Господень, и разделят награбленное у тебя среди тебя. И соберу все народы на войну против Иерусалима . . . Тогда выступит Господь и ополчится против этих народов, как ополчился в день брани.

И станут ноги Его в тот день на горе Елеонской, которая перед лицом Иерусалима к востоку» (Зах. 14:1-4).

Здесь мы совершенно точно находим, где же будет Иисус Христос при возвращении - на Елеонской Горе в Иерусалиме. Именно под Иерусалимом соберутся армии, чтобы биться с Князем Мира. Книга Захарии 14 раскрывает нам, что Христос не разрушит землю, Он установит Божье Царство с центром в Иерусалиме, чтобы править всеми народами на земле.

азочарование и крушение иллюзий

Те, кто участвовал в движении адвентистов в середине 19-ого столетия могли избежать своих ошибок, если бы поняли эти три библейских пророчества (а ведь их гораздо больше).

После Великого Разочарования они вернулись к повседневной жизни. Это было нелегко. Им было трудно со своей верой. Многие ликвидировали свой бизнес, забрали детей из школ, продали свои дома. Они столкнулись с осуждением соседей. Собирать по кусочкам свою жизнь было очень нелегко.

Но те, кто непосредственно участвовал в событии Великого Разочарования, были не единственными, ожидающими возвращение Христа и утратившими иллюзии, когда этого не случилось.

Так как же мы, кто безусловно надеется на установление Божьего Царства на земле, можем сосредоточиться на будущем, пока живем во все более секулярном и антибиблейском обществе? Как нам остаться сосредоточенными, выполняя каждодневную работу, беря на себя заботы о семье, финансах, борясь со стрессами современного мира?

Шаги, чтобы оставаться сосредоточенными и в то же время активными

Вы можете сделать три шага, чтобы оставаться сосредоточенными на Божьем будущем и в то же время быть активными в повседневной жизни:

• Ожидание. Когда Иисусу было всего восемь дней, Его родители принесли Его в храм в Иерусалиме, чтобы совершить обрезание. Там они встретили старика, который с нетерпением ожидал прихода Мессии. Его звали Симеон. Бог открыл Симеону, что он не умрет, пока не увидит Мессию. Когда Иосиф и Мария принесли Иисуса в храм, Симеон знал, что Бог исполнил Свое обещание.

Симеон подошел, взял младенца Иисуса на руки и восславил Бога, сказав: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твоё, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля» (Лук. 2:25-32). Симеон - один из тех, кто ждал первого прихода Мессии.

Мы с вами живем в удивительное время. Мы живем между двух великих событий спасения - первым пришествием Иисуса Христа, ставшего Искупителем человечества, и Его вторым пришест-вием для установления Царства Божьего на земле. Чтобы понять место нашего времени в истории, необходимо держаться главного в нашей повседневной жизни.

Сталкиваясь с несправедливостью и страданием повседневной жизни, мы должны помнить, что придет время, когда Христос спустится на Елеонскую Гору, чтобы принести милосердие и справедливость, искоренить нищету и насилие, привести все человечество к Богу. С вами всегда будет надежда благодаря предвосхищению будущего. Сейчас вы можете только поддерживать это ожидание через молитву и изучение Библии, т.е. ежедневное общение с Богом.

• Приготовление. Второй пришествие - несоизмеримо больше любой хорошей идее о фантастическом будущем. Вы должны быть духовно готовы для этого события. То, что вы узнаете из Библии, должно стать неотъемлемой частью вашей ежедневной жизни.

Вот чему учил Иисус: «Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдёт бодрствующими . . . Вы знаете, что если бы ведал хозяин дома, в который час придет вор, то бодрствовал бы и не допустил бы подкопать дом свой. Будьте же и вы готовы, ибо, в который час не думаете, придёт Сын Человеческий» (Лук. 12:37-40).

Ведь это серьезное предостережение от Иисуса Христа. Многие люди верят в Его возвращение, но не готовятся к нему.

Давайте посмотрим правде в глаза. Живете ли вы псевдохристианской жизнью? Немного Рождества, немного Пасхи с дрожжевыми куличами (соблюдаемой в воскресенье), немного церковной музыки, но когда дело касается честности, вашего брака, ваших развлечений в пятницу вечером, то есть вашего реального ежедневного повиновения Богу и общения с Ним, то отличаетесь ли вы от нехристиан, живущих по соседству?

Если это описание вашего образа жизни , то возвращение Христа застигнет вас врасплох. Настало время проснуться, внять предостережению и быть готовыми. Настало время для главных духовных изменений в вашей жизни!

• Декларация. Что я понимаю под словом декларация? Я не говорю, что вы должны идти от порога к порогу и стараться обратить в веру всех своих соседей. Но если вы действительно ожидаете возвращение Христа и готовитесь к нему, то всеми своими поступками вы будете декларировать, что вы гражданин грядущего Царства Бога.

Вы не можете прятать свой свет «под сосуд». Своим христианским примером мы должны декларировать возвращение Христа до тех пор, пока Он не будет стоять на Елеонской Горе.

Мы должны развивать в себе характер Христа. Мы должны делать то, что Он делал. Вот что сказал апостол Павел: «Будьте подражателями мне, как я Христу» [«Следуйте моему примеру, как и я следую примеру Христа», NRT] (1 Кор. 11:1). Мы должны посмотреть на себя и сказать: «Где же стою я? Действительно ли я готовлюсь быть рядом с Ним? И если я собираюсь быть там, то пора действовать как Он именно сейчас».

Мы декларируем, что всем своим примером мы верим в возвращение Иисуса Христа. Как вы живете в вашей повседневной жизни? Каково ваше мировоззрение? Как вы относитесь к другим людям? Проявляете ли вы плод Духа, перечисленный в Послании к Галатам 5:22, 23 - «это любовь, радость, мир, долготерпение, великодушие, доброта, верность, кротость, умение владеть собой»?

Мы призваны быть праведниками, стремящимися к повиновению Богу и любви к ближним, развивающими праведный характер и делающими в своей жизни то, что отражено в Божьем Слове, Его законе и Его учении. Когда мы будем делать это, у нас все получится, и мы будем готовы встретить Иисуса Христа в час Его возвращения.